La desaparición de la Girlboss

El tropo era infantilizante y sexista. Para muchas mujeres, también era esencial.
Girlboss
Girlboss

Por Samhita Mukhopadhyay

En 2020, empezó a producirse un ajuste de cuentas en el mundo de las empresas emergentes dirigidas por mujeres. #Girlboss, lo que empezó como una serie de historias que denunciaban lugares de trabajo tóxicos y comportamientos racistas se convirtió en una ola de éxodos de alto nivel. Steph Korey, cofundadora y codirectora general de la empresa de equipajes Away, dimitió, al igual que Christene Barberich, redactora jefe y cofundadora de Refinery29, y Leandra Medine Cohen, fundadora del blog de moda Man Repeller. También dimitieron Audrey Gelman, directora general y cofundadora de Wing, y Yael Aflalo, directora general y fundadora de la marca de ropa Reformation.

Los sujetos de estas investigaciones representaban un arquetipo particular: mujeres blancas ricas y con estudios universitarios. No sólo eran ejecutivas, sino que a menudo eran los rostros de sus marcas, con un gran seguimiento social. Las empresas que dirigían también eran extrañamente similares. Vendían productos diferentes -desde maletas a vaqueros, pasando por espacios de trabajo conjunto-, pero todas prometían prácticas empresariales basadas en la inclusión y postulaban su liderazgo como prueba de la ruptura del techo de cristal. Estas mujeres eran, en otras palabras, girlbosses. Acuñado por la empresaria y fundadora de Nasty Gal, Sophia Amoruso, en 2014, el término “girlboss” se convirtió en sinónimo de “cultura del ajetreo”, con un toque de feminismo: el deseo optimista, casi religioso, de salir adelante en el trabajo y en la vida. #Girlboss es la versión rosa-milenaria del libro Having It All (Tenerlo todo ) de Helen Gurley Brown , la encarnación viva de la orden de la directora de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, de inclinarse. El proyecto era, en apariencia, necesario: El juego está amañado contra las mujeres, que son, según todas las medidas, tan capaces como los hombres. Pero en apenas unos meses, #Girlboss pasó de ser una idea empoderadora a ser la abreviatura de un tipo de feminismo falsamente despierto. (De manera reveladora, Nasty Gal también se enfrentó a acusaciones de discriminación en el lugar de trabajo)

Gran parte de las críticas al tropo de la Girlboss eran legítimas, quizás inevitables. Era infantilizante a la vez que impulsaba un modelo de éxito casi imposible. Y siempre hubo algo fácil en la idea de que una mujer líder podría, por sí sola, resolver los problemas inherentes al capitalismo o a la cultura de las empresas emergentes. Pero algunos aspectos de la reacción han parecido mal dirigidos. Es cierto que las mujeres pueden ser malas líderes, pero también se les exige un nivel de exigencia que nunca se exige a sus homólogos masculinos, y a menudo el mismo tipo de liderazgo ampuloso que se premia en los hombres se castiga en las mujeres. (Tomemos, por ejemplo, a Elon Musk y Mark Zuckerberg, que han afirmado que su trabajo hace del mundo un lugar mejor, aunque cada uno de ellos ha suscitado muchas más controversias, y mucho más graves, que cualquier mujer, sobre todo en torno a cuestiones laborales y a su participación en el debilitamiento de la democracia estadounidense) Centrarse únicamente en las desintegraciones profesionales de estas mujeres no aborda las fuerzas que las produjeron: el inversor que les sugirió aprovechar el mercado femenino y les colgó un cheque, el imperativo de crecer a costa de todo lo demás.

En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: Leandra Medine Cohen, bloguera de moda de Man Repeller. Foto: Kevin Trageser/ReduxLa fundadora y directora ejecutiva de Nasty Gal, Sophia Amoruso. Foto: Gary Friedman/Los Angeles Times vía GettyImagesLa cofundadora de Refinery29, Christene Barberich. Foto: Santiago Felipe/GettyImagesLa cofundadora de Away, Steph Korey. Foto: Carmen Chan

Cuando nuestra admiración por las girlbosses empezó a desvelarse, sentí cierto alivio. Yo también estaba dispuesta a acabar con la presión de tener éxito y estar bien peinada al mismo tiempo, de sentirme impulsada por un propósito en cada momento de mi vida. Sin embargo, al ver cómo se sucedían los desmentidos en las redes sociales, no pude evitar darme cuenta de que se estaba ignorando una parte de la narrativa de las chicas jefas. Como antigua editora ejecutiva de Teen Vogue, sabía que la cultura de las chicas era el agua en la que nadaban muchas mujeres jóvenes, especialmente las de color. Se presentaban a nuestros eventos con sus currículos antes incluso de graduarse en la universidad. Las aspirantes a empresarias me enviaban correos electrónicos con regularidad, creando redes vorazmente en un esfuerzo por poner en marcha sus negocios. Trabajé con mujeres que publicaban seriamente en las redes sociales gráficos con tipografía de serifa sobre cómo “no es suerte; es trabajo duro” y Stories de Instagram sobre la importancia del ajetreo. Habían suscrito sin ironía el ethos de las girlboss. Eran mujeres que se levantaban al amanecer para ir al gimnasio, que trabajaban a deshoras en sus proyectos paralelos, que estaban motivadas por algo más profundo que el titular o la portada de una revista. Para ellas, la girlboss proporcionaba un mapa que mostraba el camino para salir de las condiciones en las que vivían.

Cristina Flores es la directora de programación del Departamento de Educación de EEUU y alguien con quien trabajé hace siete años en el Consejo Nacional de Mujeres Empresarias. Me cuenta que, a pesar de los defectos del concepto, sigue identificándose como una mujer jefa. Lo atribuye en parte a sus padres, que emigraron a EEUU desde México para construir una vida mejor para ella y sus hermanos. Cuando dejó la comunidad fronteriza del sur de Texas, de clase trabajadora, donde se crió, sintió que tenía que luchar el doble por cada oportunidad. “Lo veo como un término de empoderamiento: Soy una girlboss, lo tengo, nada se va a interponer en mi camino.

Quizá una de las razones por las que fue tan fácil descartar el arquetipo de girlboss fue la idea de que hay algo burdo, poco sofisticado, incluso “vulgar” en llevar tu ambición en la manga. “No digo que sea bueno simpatizar con estas mujeres de élite del éxito profesional, pero hay muchas mujeres que sólo quieren hacerlo mejor y ascender”, dice Ashley Louise, cofundadora y directora general de Ladies Get Paid, una organización que ayuda a las mujeres a progresar profesionalmente y a adquirir conocimientos financieros, incluyendo cómo pedir un aumento de sueldo. “El tema de la antigirlboss me parece muy elitista” Flores se hace eco de esta idea: “¿Quién puede reclamar [girlboss], porque no podemos reclamarlo todas? Tal vez lo haya usado todo este tiempo, pero no te ha importado”

Las palabras de Flores y Louise se suman al coro de mujeres con las que he trabajado y conocido a lo largo de los años: mujeres que vieron la ambición y el espíritu empresarial como una forma de cambiar sus realidades materiales. A pesar de sus defectos, el espíritu de la #Girlboss -una vez despojada de la marca demasiado bonita y del recuento de seguidores de Instagram y de los insostenibles dólares de inversión- proporcionó, por un momento, un modelo para las mujeres jóvenes a la hora de avanzar en sus carreras. Y muchas de estas jóvenes, especialmente las menos privilegiadas, necesitaban creer que podían salir adelante para hacerlo.

La cofundadora de The Wing, Audrey Gelman.

Las ambiciones de estas mujeres no han desaparecido. Y a medida que entramos en la era post-girlboss, algunas se esfuerzan por averiguar cómo enmarcar o realizar esa ambición ahora. Para las mujeres, navegar por el lugar de trabajo siempre ha consistido en averiguar qué tropos hay que evitar -aprendemos rápidamente a no ser ni el felpudo ni la arpía, ni la secretaria ni el regañón- y parece que la muerte de la jefa ha tendido otra trampa. Presentarse como demasiado ambiciosa podía significar correr el riesgo de parecer demasiado hortera, demasiado serio o demasiado obvio, o de hacerse vulnerable a la vergüenza o la crítica pública. (“Espero que nunca entrevisten a nadie sobre mi gestión”, me dijo una antigua compañera de trabajo tras las dimisiones de los directores generales) Hoy en día, algunas empresarias se están replanteando lo rápido o grande que quieren que crezcan sus empresas. Noël Duan, emprendedora y miembro fundador de Wing, dice que ver el recuento público le ha hecho reconsiderar si quiere tener un gran perfil en absoluto. Estas presiones empiezan a parecer rápidamente de género: ¿por qué las empresas dirigidas por mujeres deben crecer a menor velocidad que las dirigidas por hombres? ¿Por qué sólo las mujeres deben temer ser la cara de sus empresas?

Para algunas mujeres, la reacción de las girlboss les llevó a añadir una advertencia cuando hablaban de su propia ambición. A finales de 2020, en medio de la reacción de las jefas, Ladies Get Paid se preparaba para publicar su libro. “Queríamos adelantarnos a cualquier reacción de las girlboss. Sentimos que teníamos que defender lo que hacemos”, dice Louise. Las fundadoras del grupo decidieron despojar al libro de cualquier lenguaje abiertamente activista. En una nota introductoria, la otra fundadora de LGP, Claire Wasserman, escribe: “También hay quienes llaman a esto feminismo corporativo, y dicen que es performativo en el mejor de los casos y que perpetúa las desigualdades sistémicas en el peor. Los escucho” Continúa explicando que “ayudar a las mujeres a ascender en sus empresas y a ganar más dinero (algo que los hombres han hecho desde el principio de los tiempos) no es, en apariencia, algo malo” Pero, admite, las estrategias del libro por sí solas no acabarán con el “arraigado sexismo y la discriminación” en el lugar de trabajo.

Las trabajadoras de cuello blanco como yo estamos a punto de reincorporarnos al trabajo físico, y mientras lo hacemos, muchas de nosotras nos estamos replanteando la ambición y a dónde nos ha llevado, cuánto necesitamos de ella y cuánto necesitamos realmente para trabajar. Para las mujeres jóvenes de hoy, tenerlo todo significa algo diferente; significa salir adelante pero hacerlo sin sacrificar lo que hace que sus vidas sean agradables. Pero incluso sin el arquetipo de Girlboss al que señalar, no hemos dejado de ser ambiciosas, ni hemos dejado de vivir en un sistema que no nos sirve. Seguimos teniendo que pagar el alquiler y cuidar de nuestras familias. Seguimos queriendo hacer grandes cosas. Quizá pronto encontremos un modelo mejor para que las mujeres tengan éxito. Pero sea como sea, le deberá -al menos en parte- algo a la Girlboss.


Hyper Noir.

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