Tres mitos de la Gran Resignación

¿Y si te dijera que la “Gran Resignación” no se trata realmente de “renunciar”?

La “Gran Resignación” sigue siendo una de las historias económicas más sonadas de 2021. Pero cuanto más se habla de ella, más me pregunto si la mayoría de la gente sabe de qué está hablando. Como suele ocurrir con otras frases ingeniosas y neologismos, el uso del término y el abuso del mismo están en igual proporción. Empecemos por lo que es cierto. En abril de este año, más estadounidenses dejaron su trabajo que en cualquier otro mes registrado, según el análisis de la Oficina de Estadísticas Laborales de lo que llama “renuncias” En julio renunciaron aún más personas, estableciendo un nuevo récord. Volvimos a batir ese nuevo récord en agosto. Y de nuevo en septiembre. Esto es lo que la gente denomina la “Gran Renuncia”, y es, como he escrito, cada mes mayor. Ahora, lo que no es cierto. He aquí tres mitos populares sobre la Gran Resignación y a quién afecta.

Mito 1: La Gran Resignación consiste en renunciar.

Un problema con el término Gran Resignación es que la Resignación suena como una pura sustracción. Si te dijera: “Mi empresa sufrió una gran Resignación el año pasado”, probablemente pensarías que la empresa ha perdido muchos trabajadores. Si continuara: “¡Y la empresa creció un 20%!”, estarías muy confundido. Pero eso es lo que ocurre en la economía en general.

El aumento de las renuncias se debe sobre todo a que los trabajadores con salarios bajos se cambian a trabajos mejores en industrias que están subiendo los salarios para captar nuevos empleados lo más rápido posible. Desde el punto de vista del que abandona, eso es un salto laboral.

La economía del sector de servicios con salarios bajos está experimentando el equivalente a la “agencia libre” en una liga deportiva profesional. Eso hace que se parezca más al Gran Cambio que al Gran Abandono. Centrémonos en un sector: el de los servicios de alojamiento y alimentación. Compuesto principalmente por restaurantes y hoteles, este sector ha visto más renuncias que cualquier otra parte de la economía.

Pero no está perdiendo puestos de trabajo. Todo lo contrario: Los servicios de alojamiento y alimentación añadieron 2 millones de empleados en 2021, más que cualquier otro subsector que haya podido identificar. De hecho, los servicios de alojamiento y alimentación, que han sido los más afectados por la Gran Resignación, también han creado uno de cada tres nuevos empleos netos en 2021. ¿Tiene esto algún sentido? Sólo si piensas en esto como una revolución de cambio de empleo.

Mito 2: La Gran Resignación tiene que ver con el agotamiento de los trabajadores de cuello blanco.

Aunque el agotamiento se ha mantenido estable o ha disminuido para la mayoría de los trabajadores durante la pandemia, según la encuesta de Gallup, los trabajadores a distancia son significativamente más propensos a decir que están quemados ahora en comparación con antes de la pandemia.

Dado que los trabajadores a distancia son un grupo muy de cuello blanco, este hecho ha dado lugar a una gran cobertura informativa en la que se afirma que la Gran Resignación -o lo que sea- está siendo impulsada por los profesionales de cuello blanco.

Pero las renuncias no están aumentando mucho en las finanzas, el sector inmobiliario o el amplio sector de la información, que incluye las empresas editoriales, de software y de Internet. Este año, las renuncias de los trabajadores del ocio y la hostelería han aumentado cuatro veces más rápido que las del mayor sector de cuello blanco, que es el de los servicios profesionales y empresariales.

No estoy diciendo que “dejemos de hablar del burnout; es sólo para los ricos” Estoy sugiriendo que no deberíamos confundir el agotamiento de los trabajadores de cuello blanco con lo que hace que los trabajadores de servicios con salarios más bajos salten de un lado a otro.

Teniendo en cuenta las estadísticas gubernamentales y los datos de las encuestas privadas que tenemos actualmente, parecen fenómenos diferentes. Por extraño que parezca, el aumento del agotamiento autodeclarado se está produciendo en sectores en los que los trabajadores tienen menos probabilidades de renunciar.

Mito 3: La Gran Resignación es un fenómeno de 2021.

El término Gran Resignación fue probablemente acuñado por Anthony Klotz, profesor de Texas A&M, en mayo; en ese momento, enmarcó un éxodo masivo de la fuerza de trabajo como un predicción para este año. Pero desde que la economía tocó fondo en abril de 2020, la tasa de participación en la población activa ha aumentado para la mayoría de los grupos, hombres y mujeres, blancos y no blancos. La mayor excepción es la de los estadounidenses de más edad, que en general dejaron su trabajo (y siguieron dejándolo) el año pasado.

Para los estadounidenses mayores de 65 años sin discapacidad, la tasa de participación sigue siendo inferior en más de un 10% desde antes de la pandemia. Esto sugiere que aproximadamente uno de cada 10 mayores dejó la población activa antes de lo que cabría esperar y no volvió. (No es sorprendente, porque la pandemia supone un riesgo mucho mayor de enfermedad grave para las personas mayores) La gran mayoría de los “abandonos” de esta economía, en el sentido permanente de la palabra, son personas mayores. Pero han renunciado hace tiempo, y llamar a sus decisiones “renuncias” es un poco extraño.

Cuando una persona de 70 años deja una empresa en la que ha trabajado durante tres décadas, no le hacemos una gran fiesta de Resignación. Le hacemos una fiesta de jubilación. La economía pandémica -con su riesgo para la salud del trabajo en persona de las personas mayores, sus choques económicos y quizá incluso su aumento de los precios de los activos y las tasas de ahorro- ha producido un gran número de prejubilados.

La Gran Resignación no es realmente sobre el agotamiento. Y no se trata realmente de lo que la mayoría de la gente considera resignaciones. Para decirlo de la forma más concisa posible La Gran Resignación es sobre todo un periodo dinámico de “agencia libre” para los trabajadores de bajos ingresos que cambian de trabajo para ganar más dinero, además de un aumento moderado de prejubilaciones en una pandemia.


Derek Thompson.

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